Harpagofito: el analgésico y antiinflamatorio natural

El harpagofito, o¬†harpagophytum procumbens, es¬†una planta que suele recomendarse muy a menudo por¬†sus poderosas propiedades analg√©sicas y antiinflamatorias, pero al mismo tiempo sin apenas efectos secundarios o contraindicaciones, lo que la hace muy popular en medicina natural. Se ha usado como un efectivo¬†remedio natural para dolores articulares y musculares. En los √ļltimos a√Īos ha comenzado¬†a cultivarse de¬†forma controlada, a causa de su demanda en todo el mundo.

¬ŅC√≥mo es la planta del harpagofito?

Se trata de un arbusto perenne, de tipo rastrero (crece a ras de suelo), con hojas duras y carnosas. Tiene flores en forma de campana de color p√ļrpura-rojizo. Su fruto es le√Īoso, en forma de c√°psula, con espinas en forma de ganchos. Su ra√≠z primaria es larga y tuberosa, y de ella nacen otras secundarias parecidas a cacahuetes, de sabor extremadamente amargo. El harpagofito, tambi√©n llamado “Garra del Diablo”, crece silvestre en el sur de √Āfrica y en zonas des√©rticas del Kalahari, principalmente¬†en Namibia y en Madagascar.

Harpagofito planta medicinal

Este arbusto es capaz de producir una sustancia que le hace resistir las altas temperaturas del desierto, los ataques de parásitos e insectos y los agresivos rayos solares. Son justamente esos compuestos que segrega el harpagofito y otros principios activos que posee la planta, lo que hacen de él una planta medicinal enormemente valorada por los expertos en medicina natural.

Historia del harpagofito

El nombre científico del harpagofito es harpagophytum procumbens:

  • harpagophytum: hace referencia a sus frutos en forma de garra.
  • procumbens: nos habla de su tallo, rastrero.

Otro nombre que siempre ha recibido esta planta es el de “Garra del Diablo”. Esta nomenclatura popular se refiere al hecho de que muchos animales se clavan sus frutos en forma de garra, y como consecuencia de esto se agitan de forma violenta a causa del dolor, lo que los nativos de las zonas donde crece el arbusto han interpretado como una especie de “danza del Diablo”. El harpagofito -o m√°s concretamente su ra√≠z- se ha usado desde la antig√ľedad por los habitantes del sudoeste africano para aliviar los partos.

Harpagofito: principios activos

Las sustancias que son origen de su poder terapéutico son los:

  • gluc√≥sidos del tipo iridoide:¬†iharpag√≥sido o harpagina, proc√ļmbido, harp√°gido, √°cido cin√°mico libre
  • gluc√≥sidos fen√≥licos:¬†acte√≥sido, isoacte√≥sido
  • esteroles libres y esterificados
  • √°cidos triterp√©nicos
  • estaquiosa
  • trazas de aceite esencial

Los gluc√≥sidos son formaciones de¬†gl√ļcidos (carbono, ox√≠geno e hidr√≥geno), se trata de sustancias que al contacto con el agua proporcionan al arbusto de compuestos que necesita para sobrevivir en ese ambiente hostil. Poseen¬†un principio activo que se utiliza en farmacopea, consiguiendo¬†los mejores resultados antiinflamatorios obtenidos de una planta medicinal.

Diversos laboratorios comercializan comprimidos basados en extracto de harpagofito. Sin embargo, varios estudios recientes han demostrado que su eficacia es mucho mayor en forma de aceite esencial, pomada, alcohol… es decir, de forma t√≥pica. La explicaci√≥n es que, al estimular la secreci√≥n de jugos g√°stricos, estos tienden a mitigar su eficacia cuando se toma en forma de comprimidos orales.